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Con Star Wars: Secrets of the Empire, la realidad virtual finalmente está lista para el horario estelar

By noviembre 27, 2017 diciembre 13th, 2019 No Comments

La semana pasada, visité el planeta de lava Mustafar, me infiltré en una base imperial como soldado de asalto, luché contra el agresivo droide K-2SO y recopilé datos sobre una carga secreta imperial que podría tener ramificaciones de gran alcance para el destino de la galaxia. . Y lo hice todo sin salir de un pequeño almacén en Glendale, California.

Lo que experimenté fue Star Wars: Secrets of the Empire , la muy esperada colaboración entre los diseñadores de parques de realidad virtual The Void e ILMxLAB, el ala de entretenimiento inmersivo de Lucasfilm e Industrial Light & Magic. Desde el momento en que las compañías anunciaron que estaban trabajando juntas en una aventura de realidad virtual basada en Star Wars , con ubicaciones en California y Florida, las expectativas han sido altas. En proyectos como Ghostbusters: Dimension , The Void ha demostrado que su combinación de VR de itinerancia libre y laberintos físicos ofrece una forma única de entretenimiento, mientras que xLAB ha estado rompiendo nuevos terrenos emocionales y narrativos con piezas como la instalación del museo de Alejandro González IñárrituCarne y Arena . Y luego está todo eseelemento de La Guerra de las Galaxias , con los Secretos del Imperio abriéndose justo cuando los fanáticos hacen un gran esfuerzo para The Last Jedi deRian Johnson.

Después de haber pasado por una versión prototipo de la experiencia en ese almacén de Glendale, está claro que esta experiencia hace más que cumplir con esas elevadas expectativas. Para el público en general, Star Wars: Secrets of the Empire puede ser la primera vez que la realidad virtual realmente ofrece el potencial Holodeck-esque que ha sido prometedor desde el principio.

Foto: The Void / ILMxLAB

Secretos del Imperio comienza con una sesión informativa. A grupos de hasta cuatro invitados se les muestra un video de Rian One , Cassian Andor (Diego Luna). Hay una pieza de carga imperial que ha sido llevada al planeta Mustafar, dice, y aunque originalmente iba a recuperarla, ahora está bajo ataque. Depende del grupo de invitados infiltrarse como soldados de asalto y hacer el trabajo. A partir de ahí, los miembros de la audiencia se adaptan con una pantalla personalizada montada en la cabeza, una computadora con mochila liviana y un chaleco táctico, y entran en una habitación contigua. Baje los auriculares y el mundo real se desvanece: donde otros participantes estuvieron hace un momento, los soldados de asalto ahora están parados.

La historia es exactamente lo que cualquier fan de Star Wars esperaría: el grupo de participantes se infiltran en la base, entran en algunas escaramuzas, y después de un par de escapes afortunados (y una gran sorpresa), logran salir logrando más o menos la misión. Pero lo que The Void hace bien es crear la ilusión de estar realmente en un mundo virtual combinando conjuntos físicos, accesorios y sensaciones con los visuales VR . Secretos del Imperiousa esa combinación para fundamentar la experiencia desde el principio. Cuando entré en un transporte, K-2SO (Alan Tudyk, también repitiendo su papel) sugirió que me sentara en el banco del barco, y efectivamente, había un banco físico esperándome cuando lo hice. Cuando agité las manos frente a mi cara, allí estaban, vestidos con los guantes blancos y negros de un soldado de asalto. Momentos más tarde, cuando estaba parado en un esquife que se acercaba a las instalaciones imperiales, sentí el calor de la lava debajo, mientras que el olor a humo de la atmósfera de Mustafar llenó mis fosas nasales. Más tarde, cuando me enfrasqué en un tiroteo con soldados de asalto, sentí un agudo zumbido háptico cada vez que atrapé un rayo bláster extraviado, no doloroso, pero tampoco exactamente agradable.

Hay una tremenda cantidad de diversión solo en el descubrimiento puro de la experiencia: la realización de que podía hablar junto con las personas con las que estaba jugando («Tengo un mal presentimiento sobre esto»), o que había un Han Solo-esque solución a un rompecabezas que no pude descifrar. Pero dividirlo en ese tipo de momentos singulares parece reductivo, porque más que nada, Secrets of the Empire legítimamente se siente como protagonista de una Guerra de las Galaxiaspelícula o programa de televisión tuyo. Parte de eso es la duración. Desde el briefing hasta el momento en que quitas el equipo al final, la experiencia dura aproximadamente 30 minutos, por lo que hay algo de peso en ello. Otro componente es la realidad táctil que crea The Void, junto con la sensación de independencia que resulta de poder caminar por una ubicación virtual sin restricciones ni limitaciones percibidas. The Void utiliza el diseño de prestidigitación y la dirección equivocada para guiar a los invitados a través de espacios físicos relativamente pequeños que se sienten masivos y épicos en el mundo virtual. Es una ilusión, pero increíblemente efectiva, que crea un sentido convincente de autonomía y agencia.

El plano de la ubicación de Anaheim revela el laberinto que se transforma mientras está en realidad virtual. Foto: The Void / ILMxLAB

Pero incluso eso solo puede llevarte tan lejos. Star Wars es un universo que finalmente se define por ese tipo de historias que cuenta. Y si rápidamente me agachaba en un pasadizo abierto, intercambiando furiosamente fuego desintegrador con un grupo de soldados de asalto sobre mí, o enfrentando lo que parecía ser una condena segura en el clímax de la pieza, Secretos del Imperio clavaba la sensación de estar dentro del universo completamente.

«Lo importante es cómo puedo incorporar a una persona real al universo de Star Wars y hacer que formen parte de la historia, pero también ser capaz de crear su propio tipo de historia dentro de la nuestra», ejecutivo de Lucasfilm Story Group y contenido xLAB la estratega Diana Williams me dice. Los eventos de Secretos del Imperio son canon en el universo más grande, y si bien la narrativa es fija, la naturaleza del medio por la cual cada individuo que atraviesa tendrá su propia experiencia única basada en lo que hace, cómo reacciona y con quien entran Crea una oportunidad única para la rejugabilidad, incluso a $ 29.95 por boleto, con invitados que pueden experimentar diferentes elementos o incluso asumir diferentes deberes en ciertas escenas dependiendo de cuán agresivamente elijan jugar.

Inicialmente, Secrets of the Empire se abrirá en dos ubicaciones independientes. El primero será en Disney Springs en Walt Disney World a partir del 16 de diciembre, que será capaz de atender a alrededor de mil invitados por día en dos etapas diferentes. Una ubicación de una sola etapa se abrirá en el complejo Downtown Disney adyacente a Disneyland en California el 5 de enero. Pero The Void también abrirá una ventana emergente de dos etapas en el centro comercial Westfield en Londres para una carrera de 12 semanas el 16 de diciembre, y luego la ubicación se trasladará a un Westfield diferente para las siguientes carreras de 12 semanas. Eso es aparte de las ubicaciones futuras que el CEO de The Void Cliff Plumer dice que también están en camino.

«Vamos a anunciar más lugares que se están abriendo, pero siempre digo: me gusta pensar en nosotros casi como un Cirque de Soleil», dice. «Están esos lugares emblemáticos, y luego tenemos espectáculos itinerantes».

The Void actualmente tiene ubicaciones en Toronto, Utah y Nueva York, y abrió brevemente un centro en Dubai. Pero es fácil ver cómo la naturaleza de alto perfil de la alianza Star Wars , junto con la estrategia emergente, expondrá a más personas que nunca a su sabor único de realidad virtual. Está llegando en un momento crucial. La onda expansiva del lanzamiento de RV en el hogar se disipó hace algún tiempo, y el enfoque de la industria se ha vuelto cada vez más hacia soluciones basadas en la ubicación como las galerías IMAX VR que la compañía está pilotando actualmente en cines. Pero incluso esas son a menudo versiones simplificadas de experiencias que ya están disponibles para los usuarios de realidad virtual en el hogar. The Void, por otro lado, está preparado para ofrecer el tipo de experiencia activa y con cuerpo que ha sido en gran medida el ideal de la realidad virtual, incluso si rara vez se ha alcanzado.

Foto: The Void / ILMxLAB

Eso no quiere decir Star Wars: Secrets of the Empire es perfecto, de ninguna manera. Encontré que el seguimiento de la mano no era uniforme, con mis manos virtuales apareciendo sin problemas en algunos momentos, mientras permanecía obstinadamente inexistente en otras. En una escena que requirió que presionara una serie de botones en secuencia para escapar de una habitación, el seguimiento entre lo físico y lo digital parecía tan desalineado que no pude resolver el rompecabezas por completo. Y aunque las imágenes son bastante buenas, simplemente no estamos en el reino del realismo fotográfico.

Sin embargo, en última instancia, se sienten como pequeñas objeciones, particularmente cuando algo cumple tan plenamente la promesa más esencial de todas: dejar que los invitados sientan que realmente están entrando en Star Wars . Y para ILMxLAB, el proyecto se siente como el primer paso real para cumplir con la visión más amplia del grupo de utilizar la realidad virtual, la realidad mixta y otras plataformas como extensiones legítimas del universo de Star Wars . Como resultado, el eje central podría ser ese cargamento misterioso que Cassian Andor estaba tan resuelto a rescatar del Imperio, y eso finalmente se revela en los momentos finales de Secretos del Imperio .

Le pregunto a Williams sobre el artículo, dado que no lo reconocí de ninguna de las películas o materiales del canon. «Mantén ese pensamiento», dice con una sonrisa. «Lucasfilm Story Group: somos muy deliberados en todo lo que estamos reuniendo en términos de historias. En todas las plataformas «.

Bryan Bishop . (20/11/2017 ). With Star Wars: Secrets of the Empire, virtual reality is finally ready for prime-time [Mensaje en un blog]. Recuperado de https://www.theverge.com/2017/11/20/16678438/star-wars-secrets-of-the-empire-virtual-reality-disney-the-void-ilmxlab

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