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El chaleco antirreflectante Hardlight VR obtiene un recorte significativo en el precio

By enero 2, 2018 diciembre 13th, 2019 No Comments

Road to VR recientemente visitó la oficina de Hardlight VR en el centro de Seattle para echar un vistazo a la nueva versión Mark III de su chaleco háptico. Durante la visita, Hardlight VR reveló un punto de precio dramáticamente más bajo de $ 300. Esto es inferior al precio anterior de $ 630 para los consumidores y $ 1.100 para las empresas. Ahora tanto los consumidores como las empresas (como las salas virtuales de realidad virtual) pagarán el mismo precio base más bajo, pero las empresas pagarán una tarifa de licencia mensual adicional de $ 10 (o $ 100 cuando se paguen anualmente).

Este nuevo punto de precio, que está incluso por debajo de su precio en Kickstarter, que se elevó a cerca de $ 150,000 a principios de este año, lleva el accesorio VR a un rango ahora accesible para algunos consumidores en lugar de simplemente entusiastas del hardcore. El video de Kickstarter de la compañía ofrece una buena visión general del chaleco, aunque, por supuesto, no puede empujarlo físicamente hacia atrás como se dramatiza en el mismo.

Miembros del equipo de Hardlight VR Morgan Sinko, Lucian Copeland y John Schork | Imagen de Road to VR

El CEO Lucian Copeland dice que el precio más bajo se logró porque la compañía «pudo alcanzar los hitos de producción que hicieron esto posible antes de lo esperado». John Schork, director de asociaciones de Hardlight, dijo que el equipo también sintió el deseo de seguir el ritmo de los recientes Recortes de precios de los auriculares tanto de HTC como de Oculus.

La compañía dice que han comenzado a entregar su chaleco a los patrocinadores de Kickstarter, y que los pedidos anticipados al nuevo precio más bajo se esperan para entrega en marzo y abril.

Usando el Mark III

Imagen de Road to VR

Tuve la oportunidad de probar el último chaleco mientras estaba en la oficina de Hardlight VR. Si bien tuve algo de ayuda poniéndome el chaleco, me indicaron que las correas están diseñadas para que yo pueda encargarme de mí mismo. Las correas también hacen que el chaleco sea ajustable para que un tamaño pueda adaptarse a diferentes tipos de cuerpo.

Imagen de Road to VR

Con el chaleco puesto, salté a Sairento VR (2016)  para una demostración rápida. Sentir vibraciones eminentes en mi brazo cada vez que disparé un revólver fue genial y definitivamente mejoró la experiencia.

Hardlight ha estado trabajando con los desarrolladores detrás de Sairento y otros juegos de realidad virtual para controlar directamente las 16 unidades táctiles de la chaleco. Obtuve un recorrido rápido de las herramientas que usarían los desarrolladores para crear patrones de vibración y me dijeron que algunos desarrolladores podían agregar comentarios hápticos básicos después de solo un día de trabajo.

Todos los componentes electrónicos del chaleco son extraíbles, lo que facilita su limpieza sin temor a dañar los componentes. Los motores hápticos también están unidos a una serie de placas internas que están diseñadas para proporcionar una conexión más estrecha entre el chaleco y el cuerpo. Hardlight también planea vender un módulo inalámbrico opcional por $ 100 que se ajusta a la parte inferior trasera del chaleco y proporciona energía también.

Seguimiento del brazo y el torso

Además de ser un chaleco háptico, el Mark III viene con sensores que permiten el seguimiento de la posición y la orientación de los brazos y el torso de un jugador, algo que solo se puede estimar aproximadamente utilizando solo el seguimiento de cabeza y mano.

Si bien no pude probar esta tecnología por mí mismo, su video de demostración parece mostrar un seguimiento bastante preciso, particularmente con los codos. La dificultad del seguimiento realístico del codo es la razón por la que a menudo se ven muchos juegos con manos flotantes estilo Rayman y juegos que ignoran el torso del jugador como hitbox.

Compatibilidad con PC Backpack

Foto de Road to VR

Si bien el chaleco Hardlight fue diseñado principalmente para experiencias de realidad virtual, el equipo explicó que también podría usarse para experiencias de audio y video más tradicionales mediante el uso de un puerto de audio de paso. El chaleco interpreta el volumen y las frecuencias del sonido para producir una vibración acompañante en todo el chaleco, lo que le permite duplicarlo como un chaleco antibalas de uso general para PC o juegos de consola tradicionales. Un ingeniero de Hardlight VR incluso ha creado una «subrutina de masaje» para el sistema.

El equipo compartió que están trabajando con fabricantes de PC mochila como HP, MSI y Zotac para hacer adaptadores compatibles para su chaleco háptico, lo que probablemente sea atractivo para los clientes interesados ​​en emplear el chaleco en entornos comerciales. Tengo que probar uno de los prototipos: el peso se siente bien distribuido y muy resistente, algo imprescindible cuando te mueves por una costosa PC mochila.

Visión para el futuro

Imagen de Road to VR

Después de probar el chaleco Mark III, el fundador y director de ingresos de Hardlight VR, Morgan Sinko, me llevó al laboratorio de ingeniería de la compañía, donde han comenzado un desarrollo muy temprano en la próxima iteración del chaleco háptico. En el laboratorio, Morgan me mostró un solenoide que esperaba que ofreciera «hápticos de patada en el culo». Mientras que los motores de vibración típicos proporcionan un zumbido y una sensación de zumbido, un solenoide podría usarse para generar un solo impulso fuerte, más cercano al sentimiento de un impacto real. Describió el uso del solenoide lado a lado con los motores de vibración existentes, pero los activó cada uno para diferentes patrones de sensación.

Después de nuestra discusión sobre los solenoides, Morgan sacó una placa termoeléctrica de enfriamiento y calentamiento . Él lo colocó en mi mano para demostrar qué tan rápido podría calentarse o enfriarse el componente disponible. Morgan imagina una versión futura del chaleco que contiene una matriz de estas placas colocada a lo largo del chaleco para que los desarrolladores puedan agregar una sensación de temperatura a sus experiencias de realidad virtual. Uno de los desafíos actuales, dijo, es la seguridad, porque cuando se usan a plena potencia, estos componentes podrían causar quemaduras o congelación.

A lo largo de la discusión sobre los planes futuros, Morgan también enfatizó que Hardlight está comprometido a continuar brindando soporte para todos los chalecos actuales en uso hoy en día. También mencionó la necesidad de que las versiones futuras del chaleco sean compatibles con su SDK existente y el software producido por los socios de Hardlight. Hardlight VR afirma tener 27 socios de software con algunos juegos de nombres adicionales muy pronto.

 

Michael Glombicki. (27/12/2017 ). Hardlight VR Haptic Vest Gets Significant Price Cut, Torso & Arm Tracking Demonstrated [Mensaje en un blog]. Recuperado de https://www.roadtovr.com/hardlight-vr-announces-significant-price-for-mark-iii-haptic-vest/

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