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El patrimonio africano en realidad virtual

By enero 8, 2018 diciembre 13th, 2019 No Comments

Las maravillas arqueológicas del mundo ofrecen una rica ventana al pasado. Pero muchos se están desmoronando, cargados de malezas y víctimas de vandalismo y conflicto.

Los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, como los de Libia y Malí , han quedado atrapados en el fuego cruzado de las disputas regionales.
Preocupado por la decadencia de los sitios del patrimonio africano, The Zamani Project , con sede en la Universidad de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, busca inmortalizar los puntos históricos en modelos tridimensionales listos para la realidad virtual.
El profesor Heinz Ruther dirige el proyecto. Se aventura por todo el continente, visitando Ghana, Tanzania, Malí, Etiopía, Kenia y otros lugares, registrando con notable detalle la estructura y el estado de las tumbas, iglesias y otros edificios.
«He visto cómo los sitios se deterioran visiblemente», dijo Ruther a CNN.
El objetivo del proyecto es construir una base de datos de modelos tridimensionales complejos y realistas. En la actualidad, han mapeado alrededor de 16 sitios, incluyendo Lalibela en Etiopía, Tombuctú en Mali y Kilwa en Tanzania.

Paisajes digitales

El equipo del Proyecto Zamani en Meroë, Sudán

El equipo del Proyecto Zamani en Meroë, Sudán
El proyecto ha estado funcionando durante 10 años y el equipo tiene ubicaciones archivadas digitalmente en todos los rincones del continente. Su misión es digna: preservar los sitios para las generaciones futuras.
Cada sitio puede tomar los meses del equipo para documentar. Viajan a regiones inseguras y hostiles con escáneres láser y drones de alta tecnología. «La población de estas regiones desconfían, ya que piensan que es para uso militar», dice Ruther.
Para registrar las estructuras arqueológicas, colocan el escáner en varios ángulos alrededor del edificio, enviando un láser que registra alrededor de 10.000 puntos por segundo.
«Usamos medidas de GPS e intentamos cubrir cada aspecto de los sitios, es decir, cada rincón. Vamos a áreas que no son muy atractivas, cubrimos todo», explica Ruther.
De vuelta en la universidad, recopilan todos los datos espaciales para crear el producto final, que se puede experimentar en la realidad virtual.
«Si utilizas las gafas de Oculus puedes caminar a través de los sitios que generamos «, dice Ruther. Afirma que The Zamani Project es la única organización con sede en África que asigna sitios de patrimonio cultural en 3-D.

Preservación 3-D de la historia

La reconstrucción de Triumphal Arch en Palmyra en Londres.

La reconstrucción de Triumphal Arch en Palmyra en Londres.
Los sitios del patrimonio mundial no solo se han mapeado en 3-D, sino que también se han construido con impresoras 3-D.
El Arco Triunfal de Palmyra, que fue destruido por ISIS en Siria para ser condenado globalmente, fue reconstruido utilizando tecnología de impresión 3-D basada en imágenes previamente capturadas de la estructura.
El proyecto fue llevado a cabo por el Instituto de Arqueología Digital de Oxford, creado para expresar solidaridad con los sirios y el esfuerzo por preservar los sitios arqueológicos amenazados.

El futuro del pasado

Existe una amenaza perenne para los sitios del patrimonio de la actividad humana y la naturaleza.
«Un deterioro lento puede ocurrir a medida que la vegetación crece en el costado de los edificios. La gente también usa las piedras de los edificios para construir sus casas. Es una amplia gama de cosas, incluido el terrorismo», dijo Ruther a CNN.
A partir de 2017, África cuenta con 138 sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, un número pequeño dada la cantidad de hitos históricos y culturales importantes en el continente.
Si bien los esfuerzos se incrementan para traer reconocimiento al patrimonio africano, salvaguardar este pasado podría depender de los métodos de alta tecnología utilizados por Ruther y su equipo.
Chris Giles. (05/01/2018 ). Meet the scientists immortalizing African heritage in virtual reality [Mensaje en un blog]. Recuperado de http://edition.cnn.com/2018/01/05/africa/preserving-heritage-african-sites-3-d/index.html

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