Un poco de historia VR

Como especie, estamos naturalmente inclinados a contar historias. Cuanto más inmersiva, mejor. A lo largo de la historia, hemos utilizado diversos medios para contar esas historias: murales en piedra, pergamino lleno de símbolos, pinturas de paisajes elaborados, libros llenos de datos.

Realidad virtual es otro medio para contar una historia, y va en camino de convertirse en el medio más inmersivo que jamás hemos creado. Pero la realidad virtual cuento con un largo de recorrido detrás.  A continuación contaremos el recorrido de VR, del siglo XIX hasta 2010.

1838: el estereoscopio, por Charles Wheatstone

El estereoscopio de Charles Wheatstone demostró que nuestro cerebro procesa una imagen 2D de cada ojo en un solo objeto 3D con profundidad. Esto llegó a ser conocido como estereopsis, y es la premisa básica que hace realidad virtual… bueno… una realidad. Curiosamente, estereoscopio de Wheatstone vino antes que la fotografía. La fotografía más conocida fue tomada en París en 1838, y el proceso de cómo fue tomada recién se dio a conocer en 1939. Así que el estereoscopio fue inventado antes de que pudiera ser probado con imágenes reales.

1929 — link Trainer, Ed enlace

El Link Trainer, creada por Edward Link en 1929, puede considerarse como el primer simulador de vuelo comercial. Fue catalogado la forma más segura y eficaz para entrenar a pilotos, y fue utilizado para entrenar a más 500.000 US pilotos durante la segunda guerra mundial, así como pilotos de casi toda nación beligerante.  Aunque no hubo ningún aspecto visual, el Link Trainer mostró el poder de un entorno de inmersión para lograr algo útil de una manera más rápida y más rentable.

Finales de los años 1950, El Sensorama de Morton Heilig

Este dispositivo fue muy por delante de su tiempo. Desarrollado por Morton Heilig en 1958, el Sensorama estimulaba todos los sentidos. Tenía una pantalla estereoscópica de color, sonido estéreo, vibraciones y efectos incluso atmosféricos como el viento que sopla a través de su pelo. Por desgracia, el Sensorama seguía siendo un concepto porque Heilig no podía encontrar inversores para ayudarle a financiar su proyecto, pero el dispositivo se convirtió en una inspiración para los investigadores que querían crear entornos inmersivos.

1968: la espada de Damocles, por Ivan Sutherland y Bob Sproull

Ivan Sutherland era ya un respetado informático, después de haber creado el programa informático Bloc de dibujo, que ayudó a allanar el camino para la interacción persona-ordenador. Pero él fue un paso más allá y diseñó lo que ahora se considera la primera exhibición montada cabeza (HMD).

Junto con su alumno Bob Sproull, Ivan Sutherland creó una espada de Damocles, una pieza del arnés conectado a un ordenador, que le permiten al usuario ver las superficies de cuadrícula superpuestas sobre un fondo real. Estas superficies de rejilla-como cambiadas de perspectiva como el usuario movió su cabeza.

Pero el dispositivo, además de ser terriblemente escalofriante, no era muy práctico. Era muy pesado y requiere de un brazo mecánico para funcionar, razón por la cual nunca fue más que un proyecto de laboratorio.

Mediados del decenio de 1980 — Jaron Lanier acuña el término “Realidad Virtual”

Jaron Lanier es un científico informático estadounidense y el primero en referirse al término “realidad virtual”. A mediados de la década de 1980, fundó la VPL Research, a través del cual vendió gafas VR y guantes. El objetivo de Lanier era llevar la realidad virtual a una audiencia general, pero por desgracia la compañía termino en bancarrota en 1990.

1993 — Sega VR

En 1993, Sega presentó el Sega VR, un casco de realidad virtual como un accesorio para la Sega Genesis / Mega Drive console. Estaba destinado a ser lanzado con cuatro juegos de lanzamiento en 1994, pero seguía siendo un prototipo y se convirtió en un fracaso de Sega. Sin embargo, este fue el primer ejemplo importante de una compañía de juegos mostrando interés en VR.

1995 — Nintendo Virtual Boy

Nintendo había seguido de cerca iniciativas de Sega VR introduciendo el Nintendo Virtual Boy, una consola de juegos que puede mostrar gráficos en 3D estereoscópicos. Los jugadores tenían que poner su cabeza contra el ocular para ver una pantalla monocromática. Sin embargo, la Virtual Boy fracasó debido a su falta de color en los gráficos, y porque la consola no era fácil de usar en una posición cómoda.

1999: Matrix

 

Mientras que la matrix no era una innovación tecnológica, introdujo a millones de personas a la idea de la realidad virtual, de un mundo diferente que las personas podrían tener acceso estando “conectado.”

2012: Campaña Kickstarter de Oculus Rift

Tuvimos que esperar hasta el 2012 para llegar a la era moderna de la tecnología VR. Hasta entonces por una variedad de razones, pero principalmente porque la tecnología de hardware y lente tuvo que ser mejorada y más barata, y porque ser destinado a los desarrolladores trabajar con herramientas de desarrollo 3D.

Como resultado de estas cosas, la industria de VR como la conocemos hoy comenzó con la campaña de Kickstarter 2012 de una nueva empresa de tecnología: Oculus VR. Quería crear el dispositivo VR más inmersivo para juegos y tenía el respaldo de grandes nombres como John Carmack, creador de DOOM.

La campaña de Kickstarter levantó $ 2,5 millones sobre una meta original de $250.000 y fue comercializada para hacer juegos 3D al siguiente nivel. Sólo dos años después de su creación, Facebook compró Oculus VR por $ 2,3 billones. Desde entonces, la empresa ha ido liberando varios tipos de dispositivos VR.

Ésos son algunos de los hitos más importantes en la historia de la realidad virtual. Como puede ver, incluso si una tecnología parece nueva, probablemente tiene una historia muy larga de avances tecnológicos para llegar al punto donde está ahora. No sale nada de nada. Realidad virtual ha estado hace doscientos años, y finalmente está saliendo de las sombras.

The Immersive Group

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